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OBSERVATORIO DE CRISIS INTERNACIONALES

El Medio Oriente: La Crisis en Siria

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altOrígenes del conflicto

El régimen de al-Assad primero entra en el poder en 1970 luego de un benigno golpe de estado que estableció el gobierno en manos de Hafiz al-Assad, el padre del presidente actual Bashar al-Assad. Hafiz al-Assad en su entrada al gobierno estableció un régimen autoritario que mantuvo el país en una ley de emergencia interpuesta primeramente en 1962. Bajo la constitución Siria, el presidente se le atribuye el derecho a declarar un estado de emergencia, el cual le extirpa a los ciudadanos de la mayoría de los derechos ciudadanos y a la vez le otorga un poder ilimitado al gobierno con relación a la seguridad domestica. Con la habilidad de arrestar, detener y ejecutar a cualquier opositor cuando le parezca conveniente, el gobierno bajo el mando de Hafiz al-Assad estaba capacitado para intimidar y desalentar a los ciudadanos de alguna protesta en masa. Consecuentemente, al-Assad estuvo habilitado de contener la resistencia popular con una facilidad parcial hasta 1976, donde se marco el comienzo de la insurrección comandad por los organización fundamentalista Sunni, la hermandad Musulmana.

 El levantamiento fue violentamente destrozado en 1982, cuando las fuerzas armadas Sirias irrumpieron la ciudad de Hama, quitándoles la vida a más de 10,000 ciudadanos Sirios. La masacre de Hama le demostró a los Sirios que al-Assad no dudaba al momento de usar violencia en contra de sus propias personas y, en efecto, los desquito hasta el más mínimo pensamiento de levantarse ante el mando del presidente una próxima vez. A pesar de varias violaciones a los derechos humanas y continuas negaciones de derechos constitucionales, los Sirios se mantuvieron reacios a protestar nuevamente hasta el la muerte de al-Assad en el 2000, luego de 30 años en el poder. No mucho cambió luego de la muerte de Assad, sin embargo, el parlamento de manera conspirativa ratificó una enmienda cambiando la edad minima del presidente de 40 a 34 años, lo cual le brindo la oportunidad al hijo de al-Assad, Bashar, a tomar el mando del país inmediatamente.

Muchos tuvieron grandes expectativas de cambio con el nuevo gobierno de Bashar y muchos Sirios estaban pacientemente esperando por más de una década por reformas económicas y humanitarias. No obstante, la paciencia de los ciudadanos no fue suficiente. El fracaso de Bashar en brindar los cambios prometidos creo un descontento que motivaron pequeñas protestas en Enero de ese mismo año. La situación se escaló en Marzo luego de que las fuerzas militares Sirias atacaran a los civiles que protestaban en contra del detenimiento de los jóvenes Sirios en la ciudad de Deraa en el suroeste del país. Como su homologo Muammar Gadhafi de Libia, al-Assad culpa los levantamientos a las conspiraciones y el extremismo Islam. Originalmente, los protestantes Sirios no demandaban el cambio de régimen ni el departo de al-Assad. Sin embargo, los continuos ataques a protestantes causó constantes ultrajes y ahora los Sirios demandan que al-Assad deje el poder.

 


        Actores Internos                                                                          Actores Externos

  • República Arabe de Syria                                                            Las Naciones Unidas (UN)
  • Presidente Bashar al-Assad                                                        La Unión Europea (UE)
  • Protestantes pro-democráticos                                                    Los Estados Unidos de America (EEUU)

 

 


altSituación Actual

Después de 48 años, la ley de emergencia en Siria fue finalmente derrochada por el presidente Bashar al-Assad en abril. El presidente sirio también otorgo ciudadanía a miles de Kurdos, liberó distintos prisioneros políticos y reemplazó su gabinete presidencial completo en un intento de mejorar la relación con los protestantes alrededor del país. Estas concesiones no fueron suficientes para los protestantes y estos siguen tomando las calles demandando que el presidente deje el poder. Una de las protestas más grandes hasta la fecha ocurrió la última semana cuando 10,000 Sirios se reunieron en Hama, la cuarta ciudad más grande de Siria. La protesta no obstante se mantuvo de manera pacifica gracias al retiro de las fuerzas de seguridad, pero muchos temen a que otras fuerzas armadas del presidente vallan a contrarrestar el movimiento pronto.

Para evitar la violencia en Hama y otras ciudades mayores, más de 10,000 Sirios han tomado refugio en Turquía y muchos más esperan tomar partida del país pronto. No obstante, la comunidad musulmana Shia en Turquía ha protestado en contra de permitir predominantemente refugiados Sunnis de Siria hacia el país. Muchos turcos apoyan a al-Assad y están constantemente criticando los que tratan de evadir el conflicto. Si una violencia se provoca de parte de los refugiados sirios en Turquía, el conflicto indudablemente va a llamar la atención de las Naciones Unidas y convertirse en una crisis más globalizada. La comunidad internacional ya ha condenado constantemente a Siria por su continuo uso de violencia en contra de los protestantes hasta ahora. La Unión Europea y los Estados Unidos ambos han impuesto sanciones económicas a Siria por sus violaciones a los derechos humanos pero parece improbable alguna intervención militar. De hecho, la OTAN recientemente anuncio que no tomaría ninguna operación militar en Siria como lo ha hecho en Libia.

 

La posición de las Naciones Unidas

El Secretario General Ban Ki-moon ha denominado la violencia utilizada en contra de protestantes como “inaceptable” y ha insistido en que el gobierno sirio le de fin a todo tipo de violencia en contra de sus ciudadanos. Las Naciones Unidas actualmente demandan acceso a sus trabajadores para brindar ayuda humanitaria a los ciudadanos sirios en busca de comida, agua y suministros médicos. A pesar de peticiones de la Unión Europea, sin embargo, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aun no ha tomado acciones en Siria. Aun no se tiene conocimiento de si las Naciones Unidas intervendrán en el conflicto si o no.


Más información:

The Fukushima Nuclear Crisis

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Origins of the Crisis

alt
On March 11, 2011, Japan was hit by the most powerful earthquake in national recorded history. The 9.0 magnitude quake struck off Japan’s northeast coast and resulted in a massive tsunami that devastated several coastal cities such as Rikuzentakata, Kuji, and Sendai. The tsunami waves swept away cars, houses and other buildings, destroying almost everything in sight. The predicted total cost of the damages is US $309 billion, which would make the earthquake the most expensive natural disaster in history.

On the same day the earthquake and tsunami struck, the Japanese government declared a state of emergency due to a cooling system failure in the Fukushima Daiichi Nuclear Power Plant. As a result, tens of thousands of residents living within 20km of the plant were forced to evacuate their homes due to concerns for the long-term health risks posed by exposure to radiation. The Tokyo Electric Power Company (TEPCO) has sprayed water on the plant’s exposed nuclear reactors in an effort to cool them. Unfortunately, this cooling attempt has transmitted even more radiation into the air through steam and evaporated water. Japanese officials have downplayed the nuclear disaster, continually assuring Japanese citizens that they are not in serious danger. However, many fear that the situation is much worse than originally thought and are expecting to see a sharp spike in national miscarriage and cancer rates in upcoming years.

 

Internal Actors

External Actors

  • The Tokyo Electric Power Company (TEPCO)
  • The United Nations  (UN)
  • Naoto Kan (Primeminister of Japan)
  • The United Nations  International Atomic Energy Agency(IAEA)
  • The Nuclear and Industrial Safety Agency
  •  

 

Current Situation/The UN’s Stance

    altRecently, the Tokyo Electric Power Company indeed confirmed that the situation is much more grave than was first thought. After reviewing the crisis, TEPCO announced that the accident at the Daiichi plant likely released more radiation than Chernobyl in 1986, making this meltdown the worst nuclear accident to date. Japanese health officials also recently announced that unhealthy levels of radiation have been detected in packaged beef. While the Japanese government has called for a halt to shipments of cattle from areas near the plant, it is likely that much of the radioactive meat has already been eaten. Currently, the death count stands at over 15,000 while 7,000 people are still missing. An estimated 40,000 Japanese are still homeless.        

The United Nation’s International Atomic Energy Agency (IAEA) has expressed disappointment in the Daiichi plant’s lack of preparation for the tsunami. According to IAEA, several of the country’s plants are vulnerable to similar meltdowns experienced at Fukushima and have insisted that more precautions be taken in the future. At the same time, the UN has commended Japan overall, calling the government’s response to the crisis “exemplary.” Understandably, the Fukushima crisis has caused other nations to reexamine their stance on nuclear energy. Thus far, Germany has been the biggest industrialized nation to announce a complete end to their nuclear energy program, which will come in 2022. Japan’s Prime Minister Naoto Kan has also suggested taking a step away from nuclear energy.

 

More Information

 

 

 

 

 

The situation between Eritrea and Ethiopia

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Origin of the Conflict

altThe conflict began in September 1961, when an Eritrean group led by Hamid Idris Awate started a shootout against the Ethiopian army and police who were on the border that separates the two countries. A year later, Emperor Haile Selassie, based on his authoritarian power, dissolved the Eritrean parliament and annexed the two areas again extending the area of Ethiopia. After the coup that led to the deportation of the emperor in 1974 the country was in the hands of a new government named Derg, with which the country lost much of the Soviet influence that it had obtained during the time of Selassie. That's when the Eritrean Liberation Front, the armed group that strengthened during previous years, entered the Ethiopian territory, where they were captured by the local army.


The most important battles were the Battle of Barentu, in 1977, when the Ethiopian army stopped an invasion of Eritrea on the side of Somalia, and the Battle of Afabet in which the progress in the field of Ethiopian forces allowed the establishment of an Ethiopian army headquarters in south-western Eritrea. In the late 80's, the Ethiopian government lost all of the Soviet support it had, as the communist country's authorities refused to renew the agreement of defense and cooperation they had with the government of Mengistu Haile Mariam. When international aid ran out, the hopes of the Ethiopian army collapsed, and the Eritrean Liberation Front took advantage of this to advance their positions in the Ethiopian territory and ended up getting, in 1991, a referendum which two years later gave them independence from Ethiopia.
However, both parties’ agreement was not completely clear on several points concerning the definite jurisdiction of the shared border. This ambiguity led to the Eritrean troops’ occupation and annexation of the region of Badme, in May 6th, 1998. This resulted in minor clashes that helped Eritrea accuse Ethiopia for the murder of several officials and invade its neighbor with a large number of forces. Ethiopia declared war and mobilized its army to fight back, starting a new aggressive conflict that lasted just over two years, until June 2000. Since then, both sides have accumulated a large number of troops along the shared border, but there has not been any kind of confrontation so far.

 

Internal Actors                                                         External Actors
Current eritrean regime                                          UN Security Council UN
Eritrean Liberation Front                                        Algeria
Ethiopian regime and army                                   Somalia
                                                                                  African Union

 

Current Situation


In March 2011, Foreign Ministry spokesman Dina Mufti told Reuters that Eritrea tried to coordinate attacks inside Ethiopia during an African Union summit in February 2011, and that Addis Ababa had asked the West to pressure Asmara into “refraining”. Some diplomats say the planned attacks were of a sufficient scale to seriously worry Addis Ababa – Africa’s diplomatic core. “If they (international community) don’t heed, then we will take all measures necessary to defend ourselves,” Dina said. While diplomats downplay the chances of an Ethiopian attack – Addis Ababa is one of the largest recipients of Western aid — rumors are widespread in the capital that authorities are considering taking “strong measures” before the Ethiopian winter kicks in.


Some say, though, the posturing is only meant to scare the United Nations into tightening sanctions on Eritrea and to ensure the West continues to freeze the country out of the international community. Meles’ critics, however, claim he is trying to divert the attention of his countrymen to avoid North African-style unrest in a country were high living costs and unemployment are taking their toll. The greater question right now is: Are we in the process of initiation of a second war between Ethiopia and Eritrea?

 

UN’s Position  


With increasing frequency, the UN makes calls for measures to consolidate peace and normalize relations between the countries of Eritrea and Ethiopia. The UN Security Council set up  UNMEE to maintain contact with the parties and establish a mechanism to confirm the ceasefire. The UN sent UNMEE to monitor the ceasefire and help ensure the observance of security commitments. The UN recognizes the independence of both countries and promises to do everything that is in their hands to maintain the peace.

 

More Information

  • http://www.reuters.com/article/2011/04/21/us-ethiopia-eritrea-idUSTRE73K3OM20110421
  • http://ethionetblog.blogspot.com/2011/04/ethiopiaeritrea-another-war.html

 

By Jatnna Garcia, CDRI Intern

Conflict in Sudan

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Origin of the Conflict

altSUDAN, Africa’s largest country, has been characterized by constant instability. Sudan was conquered by The Ottoman-Egyptian forces in 1820. Unable to defeat a Sudanese uprising in 1885, their administration collapsed. Four years later Egyptian forces, backed by the British, re-captured Khartoum and established the Anglo-Egyptian Condominium. Under the British divide and rule strategy, the country was separated into North and South. In 1947 political power was granted to the northern elite, which retained it following independence in 1956. Anticipating marginalization by the North, southern army officers formed the Anya-Nya guerrilla movement in 1955, which began launching attacks on government troops.

In the North, in 1958 General Abboud seized power in a coup d’état and began implementing a policy of Islamization. With Abboud forced out of office in 1964. Several Arab-dominated governments followed, until General Nimieri gained power in 1969. The Addis Ababa peace agreement with the Anya-Nya in March 1972 granted autonomy to the South and integrated the guerrillas into the national army. Systematic violations of the agreement by the government, combined with the discovery of oil in the South, led to a resumption of hostilities. Following an insurgency by southern troops against the government in early 1983, President Nimieri annulled the Addis Ababa agreement in June.

Khartoum’s sheltering of Osama bin Laden and other Islamic fundamentalist groups in the early 1990s led to international isolation headed by the US. The January 2005 Naivasha Accords formally ended the North-South war with the signing of the Comprehensive Peace Agreement (CPA). The agreement incorporated the Sudan’s People Liberation Army/ Movement (SPLA/M) into a Government of National Unity (GNU) and created a schedule for 2010 elections. A separate agreement (Eastern Sudan Peace Agreement) regulating power and wealth sharing at the regional level was signed between the government and Eastern Front rebel groups in October 2006. Progress was finally made in May 2007 when al-Bashir appointed 3 Eastern Front officials to government positions.

In Darfur tensions augmented in 2003, when rebels of the SPLA/M and the Justice and Equality Movement (JEM) attacked a government quarter. The government responded with military force, relying heavily on the Arab Janjaweed militia. The militia eventually began ethnically cleansing the African tribes. The Darfur Peace Agreement (DPA) was signed by the government and the SPLA/M in 2006. With the escalating violence, the government conceded to the presence of UNAMID in 2008. In 2005, the UNSC referred the Darfur situation to the International Criminal Court (ICC). The ICC issued arrest warrants for the Janjaweed commander in 2007 and President Omar al-Bashir in 2007 and added charges in 2010. The implementation of the CPA, the Darfur Peace Agreement, and the East Sudan Peace Agreement as mechanisms to resolve conflict has been unsatisfactory.

 

Internal Actors

External Actors

Anya-Nya Guerrilla United Nations (UN)
Arab Janjaweed Militia UN Security Council (UNSC)
National Congress Party (NCP) Unites States of America (USA)
Justice and Equality Movement (JEM) International Criminal Court (ICC)
Sudan’s People Liberation Army/Movement (SPLA/M)

 

 

Current Situation

altThe disputed territory of Abyei has recently become the area of intense fighting between North Sudan and the soon to be independent South Sudan. The UN has condemned the violence in Abyei and has demanded that the north remove troops after occupying the region for over a month. President Barack Obama has also called for an end to the fighting and has sought to reconcile with Khartoum. Obama has hinted at an eventual lifting of economic sanctions on Sudan, but this will only occur if the situation in Abyei is resolved peacefully. Should the North refuse to withdraw troops, Khartoum will only become further isolated from the United States and the rest of the world.

The week of June 27th 2011, the United States outlined a UN resolution for 4,200 Ethiopian peacekeepers to be sent to Abyei. Both the North and South have agreed to this in hopes of preventing another catastrophic civil war. The UN has been asked by Khartoum to leave on July 9th, the day that South Sudan officially secedes. Should the departure of the UN peacekeepers lead to a resurgence of violence come July, the global community will have to become further involved in order to prevent the outbreak of another civil war.

 

UN’s Position

The UN believes in the right of autonomy of South Sudan. However, with the retreat of UN peacekeeping forces from South Sudan at the awaiting of the official secession of the same, the UN is afraid that the fighting and dispute might breakout again and that another humanitarian crisis/civil war might take place.

 

More Information

http://news.bbc.co.uk/2/hi/africa/3496731.stm

http://www.lemonde.fr/cgi-bin/ACHATS/acheter.cgi?offre=ARCHIVES&type_item=ART_ARCH_30J&objet_id=1148901

http://jubapost.org/
 

By Jatnna Garcia, CDRI Intern

La situación entre Eritrea y Etiopía

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Origen del Conflicto

altEl conflicto se inició en el mes de septiembre del 1961, cuando un grupo eritreo liderado por Hamid Idris Awate inició un tiroteo contra el ejército y la policía etíope que se encontraba en la zona fronteriza que separa los dos países. Un año más tarde, el emperador Haile Selassie, basándose en su poder autoritario, disolvió el parlamento eritreo y anexó de nuevo los dos territorios ampliando la superficie etíope. Tras el golpe de estado que causó la expulsión del país del emperador en el año 1974 el país quedó en manos de un nuevo gobierno que se denominó Derg, con el que el país perdió buena parte de la influencia soviética que había conseguido durante la época de Selassie. Fue entonces cuando el Frente de Liberación de Eritrea, el grupo armado que tomó fuerzas durante los años anteriores, entraron en el territorio etíope, donde fueron capturados por el ejército local.


Las batallas más importantes fueron la Batalla de Barentu, en el 1977, en la que el ejército etíope paró una invasión eritrea por el lado de Somalia, y la Batalla de Afabet, en la que el avance sobre el terreno de las fuerzas etíopes permitieron establecer una jefatura del ejército etíope en la zona sur-occidental de Eritrea. A finales de los años 80 el gobierno etíope perdió todo el apoyo soviético que tenía, ya que las autoridades del país comunista no quisieron renovar el acuerdo de defensa y cooperación que tenían con el gobierno de Haile Mariam Mengistu. Con el termine de la ayuda, los ánimos del ejército etíope se derrumbaron, y el Frente de Liberación de Eritrea lo aprovechó para avanzar sus posiciones en el territorio etíope y acabaron consiguiendo en el 1991 el referéndum que les otorgó, dos años más tarde, la independencia de Etiopía.


No obstante, el acuerdo de ambas partes no estaba completamente claro en varios puntos referentes a la jurisdicción definitiva de la frontera compartida. Esta ambigüedad provocó que el 6 de mayo del 1998 las tropas eritreítas ocuparan y anexionaran la región de Badme. Esto dio lugar a pequeños enfrentamientos que sirvieron para que Eritrea acusara a Etiopía del asesinato de varios funcionarios de aquella e invadiera con un gran número de fuerzas a su vecino. Etiopía declaró la guerra y movilizó su ejército con el fin de contraatacar, iniciando un nuevo conflicto agresivo que duró poco más de dos años, hasta junio del 2000. Desde entonces, ambas partes han acumulado un gran número de tropas a lo largo de sus fronteras, pero no ha habido ningún tipo de enfrentamiento hasta el momento.

 

Actores Internos                                                       Actores Externos
Actual gobierno eritreo                                               ONU
Estado y ejército etíope                                              Consejo de Seguridad
Frente de Liberación de Eritrea                                Unión Africana
                                                                                       Argelia y Somalia

                                                                                  
Situación Actual


En marzo del 2011, la portavoz del Ministerio Exterior, Dina Mufti, dijo a Reuters que Eritrea trató de coordinar ataques en Etiopía durante una cumbre de la Unión Africana en febrero del 2011, y que Addis Abeba ha pedido al Oeste que le ponga presión a Asmara para que se abstenga. Algunos diplomáticos dicen que los ataques planeados eran de una escala suficiente como para preocupar seriamente a Addis Abeba – el cuerpo diplomático de África. "Si ellos (la comunidad internacional) no hacen caso, entonces vamos a tomar todas las medidas necesarias para defendernos", dijo Dina. Mientras los diplomáticos minimizan las posibilidades de un ataque de Etiopía - Addis Abeba, es uno de los mayores receptores de la ayuda occidental - los rumores se han generalizado en la capital de que las autoridades están considerando la posibilidad de tomar fuertes medidas antes de que el invierno comience en Etiopía.


Algunos dicen, sin embargo, que esta postura es sólo para asustar a las Naciones Unidas para lograr la implementación de sanciones a Eritrea y para asegurar que el Oeste sigua aislando al país de la comunidad internacional. Críticos de Meles, sin embargo, afirman que él está tratando de desviar la atención de sus compatriotas para evitar disturbios al estilo de África del Norte en un país donde los altos costos de la vida y el desempleo están cobrando su valía. La pregunta mayor en este momento es: ¿Estamos en el proceso de inicio de una segunda guerra entre Etiopía y Eritrea?

 

Postura de la ONU


Con frecuencia cada vez mayor, la ONU hace llamamientos para que se adopten medidas para consolidar la paz y normalizar las relaciones entre los pueblos de Eritrea y Etiopia. El Consejo de Seguridad creó la MINUEE para mantener el contacto con las partes y establecer el mecanismo para confirmar el alto el fuego. La ONU envía la MINUEE con el fin de supervisar el cese de las hostilidades y contribuir a garantizar la observancia de los compromisos de seguridad. La ONU reconoce la independencia de ambos países y promete hacer todo lo posible por mantener la paz.

 

Más Información

  • http://www.reuters.com/article/2011/04/21/us-ethiopia-eritrea-idUSTRE73K3OM20110421
  • http://ethionetblog.blogspot.com/2011/04/ethiopiaeritrea-another-war.html

 

Por Jatnna Garcia, pasante CDRI

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